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Pépé conclude un fulmineo revival per dare a Freddie Ljungberg un barlume di speranza

Pépé non aveva segnato per l’Arsenal in campo libero prima di lanciare un finale al 66 ‘oltre David Martin per dare loro un vantaggio in rimonta e, da uno stato di sconforto e disordine, ha acceso il fuoco sotto il mandato di Freddie Ljungberg. È stato facile mettere in dubbio la saggezza della tassa di 72 milioni di sterline pagata al Lille per l’ivoriano; la dice lunga per Pépé, però, che mentre si preparava a sparare sembrava che ci fosse un solo risultato. Ha una bella tecnica di tiro dalla sua parte favorita e, data una rara possibilità di dimostrare il punto, ha brillato il più brillante dei fan dove non ce n’erano.Martinelli e Pépé accendono la vittoria dell’Arsenal in rimonta contro il West Ham Leggi di più

Una bomba fumogena rossa, presumibilmente destinata a una specie di segnale di soccorso al ticchettio di una scadente prima ora, si gonfiò dall’estremità opposta.Tutto era cambiato e la straordinaria ripresa delle prestazioni di Pépé aveva incarnato quella della sua squadra. Nei 15 minuti dopo l’intervallo l’Arsenal, fiacco prima dell’intervallo e dietro al tiro di Angelo Ogbonna, aveva appena messo piede. Pépé aveva schermato la palla così debolmente che Aaron Cresswell lo ha praticamente attraversato per iniziare un attacco del West Ham, è stato aggredito in possesso di Felipe Anderson e ha dato via il pallone pericolosamente nella propria metà campo. Gli era stato dato un avvio da Ljungberg come parte di una ricalibrazione deliberata, ma a parte alcune corse energiche sembrava un giocatore che lottava per imporsi fisicamente o tatticamente.

Ma Ljungberg sapeva che Pépé aveva migliorato significativamente la prestazione dell’Arsenal in la seconda metà della sconfitta di giovedì contro il Brighton, anche se il risultato non lo rifletteva.Pépé aveva “mostrato intensità, cercato di dribblare e lavorato bene per riconquistare la palla”, ha detto l’allenatore, quindi sembrava logico che avrebbe avuto una possibilità. Lo stesso è successo per Gabriel Martinelli, un petardo di 18 anni di un attaccante che corre con l’insistenza di Luis Suárez e finisce, come scoprirà il West Ham quando ha aperto le saracinesche, con l’enfasi di Gabriel Batistuta. Facebook Twitter Pinterest Gabriel Martinelli festeggia il gol del pareggio dell’Arsenal. Fotografia: Julian Finney / Getty Images

La sensazione era che questa, tre partite dopo, presentasse tutte un assaggio del modo di Ljungberg.Anche se gran parte della tariffa della serata assomigliava alle proiezioni casuali che l’Arsenal ha prodotto per tutta la stagione, ha rimodellato i suoi primi tre con uno scopo specifico in una formazione che urlava: “Al diavolo tutto” e alla fine ha raccolto bei premi. Pépé, Martinelli e Pierre-Emerick Aubameyang, autore di un netto terzo, sono tutti corridori diretti ed esplosivi, felici di tirare presto e pronti per il passaggio rapido e diretto.Ciò ha reso il ponderoso accumulo dei primi 45 minuti dell’Arsenal ancora più esasperante, data la sua mancanza di rintocchi con i doni dei loro attaccanti, ma il rovescio della medaglia è arrivato quando la partita è diventata più graffiante e il loro possesso è diminuito: West Ham, abbastanza felice quando la partita era essendo giocato di fronte a loro, non riusciva a tenere il passo quando la sua forma si deteriorava e il dinamico trio di attaccanti era, per quel glorioso incantesimo di nove minuti, nel suo elemento. Freddie Ljungberg consegna all’Arsenal un avvertimento dopo la vittoria del West Ham Leggi di più

Un punto di svolta? Prova del genio di Ljungberg? Una dichiarazione di arrivo grandiosa, anche se tardiva, di Pépé? Non era proprio nessuna di quelle cose, non ancora, e persiste il pensiero assillante che avversari con un minimo di disciplina sarebbero stati in grado di vedere l’Arsenal qui.Un test più grande arriverà, una volta che la quasi formalità della progressione in Europa League sarà stata spuntata giovedì a Liegi, quando il Manchester City visiterà gli Emirati tre giorni dopo. La narrazione è impostata, ancora di più dopo questo successo, per essere la sfida di Ljungberg contro il vice allenatore del City Mikel Arteta, che potrebbe ancora prendere il posto che attualmente riscalda. Pep contro Pépé ha più di un suono, però, e su questa prova il volubile attaccante dell’Arsenal potrebbe tenere appello al botteghino, dopotutto.