Basketball

La superstar del college Jimmer Fredette continua a correre nei sogni NBA

 

Jimmer Fredette è eternamente desideroso, con questi occhi larghi e speranzosi, assolutamente certo che c’è un posto per lui nella NBA che per le squadre sia impossibile dirgli di no. Quindi ancora un altro gli ha dato una possibilità, questa volta i Nuggets di Denver. È venuto qui per perseguire quell’opportunità, in un’arena sbiadita situata a un miglio di parcheggi e magazzini lontani dal bagliore della Strip di Las Vegas. E questa sembra una metafora azzeccata per lui ora: afferrare per l’abbagliamento che aveva una volta che è appena fuori dalla portata.

Questo deve essere strano per lui gestire il piano della Summer League con gli uomini cinque e sei Di anni più giovane, guardando le prossime grandi cose guarda nel futuro come ha fatto quattro anni fa.Fu allora che Milwaukee lo scelse per il decimo posto nella brutta copia, trasferendolo immediatamente a Sacramento dove avrebbe dovuto essere la prossima grande cosa. A quei tempi, era uno show settimanale da non perdere nella tarda notte della televisione, la guardia della Brigham Young University che colpiva tutti quei colpi impossibili fino a quando non hai trattenuto il fiato e immaginava che non potesse più colpire. Allora era un nome. Jimmer. Non hai bisogno di aggiungere altro.

Quei giorni se ne sono andati anche se continuano a gridare il nome di Jimmer qui. Micah Nori, l’assistente dei Nuggets che sta allenando la loro squadra estiva, ha riso l’altra sera quando ha sentito il suo primo grido di “Put Jimmer in!” All’inizio del primo quarto della prima partita.Jimmer ha avuto sprint di ex grandezza come la notte in cui ha segnato 26 punti contro la squadra estiva dei Grizzlies, ma soprattutto è stato quello che era nelle sue brevi apparizioni NBA: qualcuno che ha tirato fuori molti colpi senza averne abbastanza dentro.

Eppure continua a sparare perché è sicuro che i colpi scenderanno e che i Nuggets o un’altra squadra della NBA vedranno i punti accumularsi e lo lasceranno di nuovo Jimmer, trattenendo la folla senza fiato mentre lancia la palla dopo la palla in alto nell’aria. Continua a sparare perché, proprio come il tripudio della striscia di Las Vegas all’esterno, sembra abbastanza vicino da poter essere toccato.Una buona carriera nell’NBA è appena al di là della sua portata di mano se solo riuscisse a raggiungere un po ‘di più…

“Si tratta di trovare l’opportunità di suonare costantemente minuti notte e notte fuori”, ha detto Fredette l’altra sera dopo una prestazione particolarmente insignificante. “Penso di poter giocare. Penso davvero di poter fornire a una squadra alcuni buoni minuti di pallacanestro. Posso essere una candela che può entrare, credo di poterlo fare in questo campionato, devo solo trovare l’opportunità. Succede per un sacco di ragazzi, quindi devo solo attenervisi. ”

Poi sorrise e il suo volto si increspò mentre sorrideva. Lui annuì e tu provasti per qualsiasi presepe generale che gli dicesse che probabilmente non succederà.

Gli scout che l’hanno visto qui dicono che non è cambiato molto dalle occasioni fallite con i Re, i Tori, i Pellicani, gli Speroni e Knicks.A 6ft 2in, è troppo corto e troppo lento e non abbastanza bravo in difesa per giocare in campionato. Giocatori come lui devono essere in grado di fare almeno una cosa così grande che i team non hanno altra scelta che tenerlo tra i propri gironi. Per Jimmer, quello sarebbe il tiro e, tuttavia, da professionista è stato uno sparatutto decente, ma non eccezionale. Al college era un altro Steph Curry. Il problema nell’NBA è che non ha l’agilità di Curry, l’abilità nel dribbling, la capacità di liberarsi per sparare o guidare dentro e ottenere rimbalzi. È uno sparatutto che non è mai stato in grado di sparare a difensori più veloci e alti – una sensazione da college che non ha mai tradotto in NBA.

Tuttavia, è senza dubbio certo che c’è un ruolo per lui nei professionisti. Si immagina come una specie di sesto uomo, che esce dalla panca, si arriccia su schermi, si apre per colpire i colpi di lancio.Crede di poter fare questa notte dopo notte in città dopo città, sentendo le folle urlare il suo nome mentre la palla vola via dalle sue mani. Almeno questo è un cambiamento per lui dalle sue altre possibilità quando, secondo quanto riferito, ha esortato le squadre a eseguire il reato attraverso di lui come faceva la BYU. “Lui sa chi è adesso”, disse Nori.

“Stai meglio (come invecchi)”, ha detto Jimmer l’altra sera. “Sei più fiducioso, il gioco rallenta di più, sai quando ti togli la mira, in modo difensivo diventi migliore così sicuramente migliorerai man mano che invecchi, diventi più intelligente e sei più sicuro.”

La gente della NBA sicuramente pensa che ci sia un posto per lui, ma quel posto è l’Europa. Laggiù sarebbe una stella. Laggiù lui sarebbe Jimmer.Laggiù squadre italiane o spagnole avrebbero combattuto per firmarlo, pagando un bel po ‘di soldi per il suo lancio. I giocatori sarebbero un po ‘più lenti lì, un po’ più corti. Sarebbe come BYU. Ma finora ha rifiutato. È molto simile a un’altra esperienza universitaria in un altro sport, Tim Tebow, che ha insistito per giocare solo quarterback nella NFL invece che in Canada, dove ha avuto la possibilità di essere di nuovo grande.

Jimmer sente parlare molto di Europa. Come Tebow con il Canada, lo soffoca. Il suo obiettivo è l’NBA che dice.

L’anno scorso ha visto cosa potrebbe accadere quando ha avuto l’opportunità di suonare tutto il tempo. Ha giocato 35 minuti a partita per la squadra della Knicks ‘Development League a Westchester ed è stato nono in campionato nel punteggio con 21 punti a partita. Era l’MVP del D-League All-Star Game. A volte era impossibile fermarsi.Poi i Knicks lo chiamarono e lo firmarono per un contratto di 10 giorni. Ha giocato in due partite, ha segnato sette punti e se n’è andato.

Chissà se questa è la sua ultima chance all’NBA. Molte persone pensavano che fosse successo quando gli Spurs lo avevano tagliato nel campo di addestramento l’anno scorso, poi i Knicks gli hanno dato un colpo. Forse c’è sempre un’opportunità per Jimmer perché è Jimmer ed è così sicuro di sé e i fan continuano a gridare: “Metti Jimmer!”

“Oh, certo che mi arrabbio”, ha detto quando gli viene chiesto perché sorride visto il modo in cui è andata la sua carriera. “Ma sto solo cercando di controllare le mie emozioni e mantenere un equilibrio costante nel corso della mia vita. Non voglio diventare troppo alto o troppo basso. Penso di aver avuto tempi migliori di altri ma mantengo un sorriso sul tuo viso e continuo a lavorare sodo.Sono felice di poter fare quello che faccio e vado là fuori e spero che emerga un’opportunità. ”

Come può qualcuno dirgli di no?

Sorrise di nuovo.

“(College) è stato un periodo fantastico nella mia vita, ma le persone passano attraverso alti e bassi nella vita, non importa quale professione tu faccia”, ha detto. “Devi continuare a rotolare con i pugni e tenere la testa bassa e sapere che c’è un’altra opportunità là fuori per te e non sai mai quando hai intenzione di ottenere il tuo colpo.

” Quindi tieni il mentalità positiva e continua a farlo e le cose andranno bene. ”

Anche se è difficile immaginare che lo faranno.