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Il divieto del levriero e il lavoratore: cosa significa esattamente “cultura della classe lavoratrice”?

“La risposta del governo chiuderà un’industria e uno sport che è stato centrale nella cultura della classe lavoratrice nel NSW…”

Questo è il Sydney Morning Herald che parla delle corse dei levrieri.

Ma qual è, appunto, la cultura della classe lavoratrice? In che modo i progressisti dovrebbero relazionarsi ad esso in un’epoca in cui i sobborghi della città interna, una volta più associati alle occupazioni dei colletti blu, stanno cambiando oltre il riconoscimento?

Non è una domanda semplice.

“Greyhound, “Osserva Jeff Collerson in un’appassionata difesa dello sport nel Daily Telegraph,” hanno sempre dato piacere ai cittadini della classe operaia “.

Questo è certamente vero. Ma c’è di più nell’argomento.Dopo tutto, la stragrande maggioranza degli australiani lavora per vivere – e questo significa che tutta la cultura di massa dipende, quasi per definizione, dal consumo della classe lavoratrice.

Oppure, per dirla in altro modo, qualsiasi svago popolare dà piacere – semplicemente in virtù della sua popolarità – ai cittadini della classe lavoratrice. Le corse dei levrieri sono il grande livellatore. Bandire fa male gli uomini e le donne che lavorano sodo | Katrina Hodgkinson Per saperne di più

Regole australiane Il calcio dipende dalla gente comune che si aggira sulle tribune ogni settimana. Ma se footy fa parte della cultura della classe lavoratrice, per quanto riguarda i film? Dopotutto, Hollywood andrebbe in rovina se la gente di tutti i giorni smettesse di comprare i biglietti.Potremmo dire lo stesso di editori di fumetti, grandi musei e sviluppatori di giochi per computer: tutti fanno affidamento sui lavoratori.

Al momento, per esempio, è probabilmente sicuro scommettere che più bambini della classe operaia stanno inseguendo Pokemon che guardando le corse dei cani.

In ogni caso, le forme culturali di successo diventano – di nuovo, quasi per definizione – un grande business, qualcosa che complica ulteriormente le cose. In senso giuridico, i “proprietari” della cultura saranno sempre uomini d’affari, non fan.Gli artisti hip hop potrebbero sorgere dal ghetto, ma i dirigenti delle case discografiche vivono negli attici.

La cultura come industria presenta quindi evidenti problemi per l’espressione cultura-come-classe.

Nel corso del XX secolo, gli attivisti del movimento operaio guidarono molti interventi culturali, alcuni dei quali ancora riverbera oggi.

Nell’agosto del 1950, per esempio, Power Without Glory di Frank Hardy fu celebrato alla Athenaeum Gallery di Collins Street a Melbourne, con quello che fu presumibilmente il primo “lancio” di libri in Australia. Il romanzo – una sottile velatura di corruzione politica – era stato stampato di nascosto, le sue pagine raccolte e compilate da volontari del movimento sindacale.A settembre, Smith’s Weekly ha dichiarato che “tutta Melbourne parla di Power without Glory” con venditori di libri che riportano “record di vendite record per qualsiasi libro locale o d’oltremare”.

Il successo di Hardy ha ispirato l’Australasian Book Society, un progetto di pubblicazione e distribuzione cooperativa con stretti legami con i sindacati. Joe Waters, uno dei suoi fondatori, ha spiegato la sua genesi:

Era questa impazienza di lavoratori, lavoratori in riva al mare, operai della carne, tutti quelli a cui si può pensare, gente comune che voleva leggere Power Without Glory, che impressionava io più di ogni altra cosaMi sembrava che ci fossero nuovi campi per scrittori ed editori di libri. Al suo apice, l’ABS stava distribuendo nuovi romanzi a circa 3000 (per lo più membri della classe lavoratrice) – una cifra notevole per i piccoli Il mercato australiano e un significativo contributo alla vita letteraria in un periodo in cui pochi editori commerciali considererebbero romanzi locali (e quasi nessuno accetterebbe libri che parlano di sesso o politica radicale).

Gli attivisti del movimento operaio hanno svolto ruoli altrettanto importanti nel sostenere altre forme culturali inizialmente disapprovate da una corrente conservatrice.Il jazz australiano, ad esempio, deve molto agli sforzi dei giovani comunisti della Eureka Youth League, che organizzarono la prima convention jazzistica australiana nel 1946, in un momento in cui la destra argus si lanciò contro il nuovo fangled jukebox per attirando gli adolescenti alle taverne: “Prima vanno innocentemente a suonare il juke box, poi iniziano a bere; allora i cieli sanno cosa! “

Allo stesso modo, l’enorme Melbourne International Festival di oggi nasce da un evento messo in scena nel 1952 dall’Australian Council of Film Societies, un gruppo così strettamente legato al Partito Comunista che ASIO mise il primo festival sotto sorveglianza immediata. “Il quadro generale del Festival del cinema”, ha riferito un agente, “sembra dimostrare che i comunisti, i simpatizzanti comunisti e le organizzazioni comuniste erano molto in evidenza…”

Ma chi oggi pensa all’apprezzamento del cinema come un lavoro hobby di classe?

La polemica del levriero fornisce un’illustrazione interessante del motivo per cui l’etichetta di classe rimane attaccata nella coscienza pubblica ad alcune attività culturali e non ad altre.

“Il martellamento di Lang sul tema”, dice Tracey, “che le corse dei levrieri operai venivano attaccate mentre i ricchi continuavano a godersi le loro corse senza interferenze statali o moraliste adattate alla realtà della depressione. quando i lavoratori hanno sopportato il peso delle condizioni economiche e delle critiche sociali. “

Quella storia rende le difese delle corse di levrieri montate da Barnaby Joyce e altri deputati del Partito Nazionale sembrano piuttosto strane: queste non sono esattamente le persone che vorresti associare sia con il libertarismo che con il laburismo di Langhe.

Ma se guardiamo più da vicino, c’è qualcos’altro che sta succedendo.

Prendi, per esempio, l’intervento del Daily Telegraph Miranda Devine.Si sforza di lodare quella che lei definisce la “cultura che i levrieri rappresentano – degli uomini di battaglia nell’Australia regionale che si aggrappano alla loro dignità, la cui principale interazione sociale è una notte nei cani” e che contrasta con la sensibilità di coloro a cui è responsabile il divieto: “GetUp vegan! Attivisti…con piercing al naso e rotture psicologiche. “

Certamente, ci sono filoni di moralismo di classe che attraversano la politica verde di oggi (pensate all’abbraccio di Richard di Natale delle cosiddette tasse sul peccato come la tassa proposta su bevande zuccherate – una misura che puzza di paternalismo tut-tutoring).E ci sono domande legittime da porre in merito alle perdite di posti di lavoro in base alla politica di Baird.

Puoi vedere come le corse dei greyhound sono diventate talismaniche per gli esperti di destra: non perché significhi la corrente principale della vita della classe lavoratrice, ma proprio perché non lo è. Come sostiene lo storico dello sport Steve Georgakis, “è considerato un aspetto mitico di un” vecchio “stile di vita australiano che sta scomparendo…” Una notte ai cani “rappresenta un passo indietro nel tempo.” Notte di gara al Wentworth Park: I proprietari di levrieri iniziano il lungo addio Per saperne di più

Troppo spesso, questo è ciò che implica la valorizzazione dei media della “cultura della classe lavoratrice”. Anche quando sono ben intenzionati, sono generalmente tinti di una nostalgia paternalistica, con gli operai che rappresentano le reliquie ricoperte di stoffa di un passato che svanisce.Non sentiamo parlare dei sindacalisti che combattono con Frank Hardy per distribuire un romanzo importante. Invece, ci viene presentata la gente della classe operaia come una specie in via di estinzione, che richiede la benevola protezione di politici o giornalisti simpatici.

Il che non vuol dire che non c’è nulla da imparare dalla storia della classe lavoratrice . Durante il secondo mandato di Lang come primo ministro, divenne un emblema di resistenza alle misure di austerità messe in atto nel bel mezzo di una crisi economica. La sua ascesa e caduta pone quindi alcuni problemi straordinariamente contemporanei per gli australiani comuni, sia che i loro nasi siano trafitti o meno.

Ma per affrontare quei dibattiti, è necessario passare dal parlare della cultura della classe lavoratrice a parlare della politica della classe lavoratrice – una questione completamente diversa.